Salon de l’estampe : le boeuf à la mode

En 1797, est édité à Paris un ensemble de caricatures qui moquent les extravagances vestimentaires des élégantes du Directoire, les Merveilleuses : un bœuf y apparaît, vêtu d’un chapeau orné de plumes, couvert de bijoux et de rubans. Certaines versions, où l’animal est affublé à l’avant d’un costume de femme et à l’arrière d’un costume d’Incroyable, associent, dans la moquerie, mode féminine et mode masculine.

Boeuf à la mode

La caricature présentée ici est l’œuvre de Louis-Charles Ruotte le père. C’est en Angleterre auprès de Francesco Bartolozzi (1728-1815) que celui-ci, élève à Paris de Noël Le Mire (1724-1800), se forme, à la technique, très prisée outre-Manche, de la gravure au pointillé, qui tente d’imiter le grain du dessin par des réseaux, plus ou moins denses, de points, obtenus en attaquant la planche avec divers outils. Les états de l’estampe avec la lettre nous apprennent qu’un exemplaire a été déposé, au titre du Dépôt légal, à la Bibliothèque nationale le 8 Floréal an V (27 avril 1797) et que la gravure est éditée chez Depeuille, sans doute François-Jules-Gabriel, spécialisé dans les « caricatures nouvelles ».

La popularité de la caricature est telle qu’elle devient l’enseigne d’un restaurant. Créé en 1792 près du Palais-Royal par deux frères marseillais, le « Bœuf à la mode » connaît un vif succès avant de disparaître en 1936. On peut encore voir au-dessus de la porte du 8, rue de Valois, où était situé l’établissement, la sculpture du bœuf déguisé.

 

Louis-Charles Ruotte (1754-1806 ?) d’après Frans Swagers (1756-1836)
Le bœuf à la mode
« À Paris chez Depeüille, Rue des Mathurins St. Jacques, aux deux Pilastres d’Or, et chez tous les Marchands de Nouveautés »
1797
État avant la lettre et les signatures, titre manuscrit
Gravure au pointillé
28,1 x 36,7 cm (élt d’impr.)

Paris, Bibliothèque nationale de France, département des Estampes et de la Photographie
TF-18-FOL